Le marketing de réseau, ou MLM, connaît un succès grandissant depuis très longtemps maintenant, puisqu’on peut parler de décennies. Malheureusement, il souffre également d’une mauvaise image, liée au fait que beaucoup de gens confondent le système du marketing de réseau avec celui du système de Ponzi, qui lui est une arnaque. Le « vrai » marketing de réseau n’a absolument rien à voir ni avec le système de Ponzi, ni avec un système pyramidal. Le problème est que certaines personnes ont monté des arnaques de type Ponzi par le passé en les déguisant en marketing de réseau ; il en existe peut-être même encore. Pour mettre fin à cet amalgame, mais aussi pour que vous soyez bien informé et puissiez faire la part des choses si vous souhaitez vous lancer dans une activité de marketing de réseau, je vais dans cet article vous expliquer précisément ce qu’est un système de Ponzi, et comment le reconnaître comparé à un système de marketing multi-niveau, qui lui est fiable, légal et réglo.

    Le système de Ponzi, c’est quoi ?

    Ce système se nomme ainsi à cause de son inventeur, Charles Ponzi. C’est une arnaque très ancienne, puisqu’il l’utilisa pour la première fois en 1919. À l’époque, ce tout nouveau système a permis à son créateur de devenir millionnaire en quelques mois. Cependant, il a été démasqué un an plus tard et a écopé de 5 ans de prison.

    Le fonctionnement de ce système est plutôt simple : Il s’agit de convaincre des personnes d’investir, en leur promettant généralement un retour sur investissement alléchant et inédit, puis d’effectivement les rémunérer comme promis, mais avec l’argent investit par les clients suivants ! Le gros défaut de ce système est qu’il ne peut pas tenir dans la durée. En admettant que personne ne découvre la supercherie avant, le système finit toujours par s’effondrer lui-même, puisqu’il arrive toujours un moment où il n’y a plus suffisamment de nouveaux clients pour « financer » les rémunérations des anciens.

    Malgré le gros défaut de ce système, cela n’en a pas empêché certains de l’utiliser, ce qui a d’ailleurs donné dans certains cas des histoires très connues car elles ont été par la suite relayées dans les média. Vous en avez sans doute entendu parler, les plus connues sont :

    – En septembre 2011, le site de poker en ligne Full Tilt Poker a été accusé d’utiliser un système de Ponzi, en utilisant l’argent des nouveaux joueurs pour rémunérer ses gros actionnaires, dont certains étaient des joueurs professionnels connus dans le milieu du poker. Si vous êtes vous-même joueur, vous en avez certainement entendu parler.

    – Bien plus connue encore, l’affaire Bernard Madoff ! C’est une des arnaques les plus longues (elle a fonctionné pendant 48 ans !) et les plus importantes à ce jour, utilisant un système de Ponzi. Cette affaire a été vue et entendue dans tous les médias. Sévissant sur les marchés boursiers, et notamment sur le NASDAQ et le NASD, cet américain a réussi à utiliser pendant des décennies les investissements de ses nouveaux clients pour rémunérer ceux des anciens, et ainsi de suite. Il n’a cessé d’utiliser des ruses financières et comptables pour ne pas être démasqué. Commencée en 1960, son arnaque s’est écroulée en 2008 lors de la crise financière qui a frappé le monde entier, et les États-Unis en premier.

    Prenons un exemple simple pour que vous compreniez vraiment ce système. Imaginez que quelqu’un vous promette qu’en lui versant tout de suite 10€, il vous rendra 20€ dans une semaine. Vous lui donnez ces 10€, et effectivement, une semaine plus tard, il vous donne 20€, et vous propose de recommencer l’opération. Entre temps, votre arnaqueur aura trouvé 2 nouveaux clients qui lui ont donné 10€ chacun, et ainsi de suite. Généralement, les taux de rendement très alléchants proposés ont pour conséquence, dans un premier temps, de produire un effet boule de neige et d’attirer de nombreux nouveaux clients rapidement. Cependant, sauf cas exceptionnel comme celui de Bernard Madoff, qui serait peut-être encore en train d’arnaquer des gens s’il n’y avait pas eu la crise, généralement ce système finit toujours par s’essouffler. Dans ce cas, soit l’affaire éclate au grand jour, soit l’arnaqueur, une fois qu’il ne peut plus rémunérer ses anciens clients avec les nouveaux, disparaît dans la nature avec ses gains qui, croyez-moi, seront toujours bien supérieurs aux vôtres !

    Comment reconnaître un système de Ponzi ?

    Il y a deux questions à se poser, donc deux règles à respecter, pour éviter de tomber dans ce type de piège :

    1. Méfiez-vous toujours des offres trop alléchantes : Le fameux trop beau pour être vrai est bien souvent… vraiment trop beau pour être vrai. Si on vous propose, par exemple, d’acheter un produit financier révolutionnaire qui va vous apporter 20% d’intérêts par an, fuyez ! D’une manière générale, lorsque vous souhaitez investir, faites des recherches approfondies avant, et n’hésitez pas à demander conseil à des experts financiers, à votre banquier etc.
    2. Concernant le marketing de réseau, n’entrez jamais dans un système qui vous demandera un investissement de départ ! La société qui vend de la lingerie à domicile et qui vous demande par exemple d’acheter un « kit de démarrage », en vous promettant ensuite une rémunération minimum garantie, est aussi à fuir comme la peste. S’il y a des produits à vendre, c’est à l’entreprise de vous en fournir d’éventuels échantillons.

    Quelle est la différence entre un système de Ponzi et de MLM ?

    Dans le marketing de réseau, il y a deux activités qui s’exercent en parallèle : la vente des produits et le recrutement de filleuls pour construire son réseau. Là où certains ont tendance à faire un amalgame avec le système de Ponzi, c’est sur le recrutement de nouveaux filleuls. En fait, certains pensent que les commissions que vous allez toucher « sur » le chiffre d’affaire de vos filleuls, correspondent à des sommes déduites directement sur les gains de ces filleuls. Si c’était le cas, il s’agirait effectivement d’un système de Ponzi. Seulement ce n’est pas du tout comme ça que ça fonctionne !

    Dans le marketing de réseau, les commissions que vous touchez sont calculées sur le chiffre d’affaire de vos filleuls, mais les montants versés le sont directement par l’entreprise, et ne sont en aucun cas ponctionnés sur les gains des filleuls. C’est cette grande différence qui fait du MLM une activité qui est, d’une part, totalement légale, et d’autre part, totalement fiable. Ainsi, chaque membre d’un réseau aura, à activité égale, exactement les mêmes revenus.

    Comment se protéger d’éventuelles arnaques ?

    Il est possible qu’il existe encore aujourd’hui des entreprises qui pratiquent le système de Ponzi en se faisant passer pour des entreprises de MLM. Pour se protéger de ce type d’arnaque, il existe en France la Fédération de la Vente Directe. Elle existe depuis 1966 et a été fondée par les grandes entreprises de vente directe de l’époque, afin d’officialiser cette activité et les métiers qui s’y rattachent. Toute entreprise de marketing de réseau (ou vente directe) a la possibilité de devenir membre de cette fédération, et pour se faire, elle doit déposer sa candidature, qui n’est accepté qu’après une enquête poussée menée par des professionnels visant justement à déterminer qu’aucun système de Ponzi ou système pyramidal ne se cache derrière. Ainsi, si vous êtes intéressé pour démarrer une activité avec une entreprise de MLM, vérifiez que celle-ci est membre de la FVD, car c’est un gage de qualité et une garantie de fiabilité totale. Même les entreprises étrangères qui souhaitent se développer en France peuvent devenir membre de cette fédération comme c’est le cas, par exemple, de LR Health and Beauty Systems. Pour savoir si une entreprise est membre de la FVD, il suffit de vous rendre sur le site et de rechercher cette entreprise dans la barre de recherche en haut à droite. Si vous trouvez un ou plusieurs résultats avec des coordonnées, cela signifie que la société visée est membre, et que tout est OK !

    S’il s’agit d’une société exerçant dans le domaine de la finance par exemple, il est possible qu’elle ne soit pas membre de la FVD tout simplement parce qu’elle ne fait pas de la vente de biens. Cela ne signifiera pas pour autant qu’elle a des pratiques illégales. Dans ce cas, restez vigilants, et n’hésitez pas à vous renseigner un maximum, sur les forums, sites internet etc. Le site Net Business Rating vous donnera également de nombreuses informations et témoignages de membres sur de nombreux sites web permettant de gagner de l’argent, y compris certains sites rattachés à des sociétés de MLM.

    Conclusion

    Le système de Ponzi est une arnaque qui existe depuis presque un siècle déjà, et qui pourtant sévit toujours, sur le net et ailleurs. Il est malheureux de constater que de telles arnaques fonctionnent encore, cependant, les moyens de s’en protéger se multiplient. Maintenant que vous êtes bien informé sur le sujet, et que vous connaissez les moyens de vous en protéger, vous avez toutes les cartes en main pour choisir la meilleure entreprise de MLM, qui vous conviendra et vous permettra de réussir votre projet. Plus les gens seront bien informés et armés pour se protéger de ces arnaques, moins il y aura de victimes, et plus ces arnaques seront, je l’espère en tout cas, vouées à disparaître.

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